Pages

31 de agosto de 2017

Irma ahora un poderoso huracán, avanza hacia el Caribe


Imagen del huracán Irma publicada por CNN, a las 8:00 a.m. de hoy viernes 01 de septiembre. El fenomeno continua moviéndose hacia el Oeste como vientos de hasta  115 millas por hora.

Bueno, parece que debemos prestar mucha atención a las informaciones relativas a la tormenta  ahora huracan Irma que en estos momentos se desplaza sobre aguas del Atlántico Central con dirección Oeste. Como es tradicional,  cuando estos fenómenos de forma en el Atlántico, lo hacen cerca de Cabo Verde, en las inmediaciones de la costa occidental del Continente  Africano.  De acuerdo a los pronósticos del Centro Nacional  de Huracanes de Miami,  Florida, a las 2100, UTC, 5:00 p.m.,  el Huracan  Irma, se localizaba en las coordenadas 17.3 Norte, 34.8 Oeste  a 2865 millas al Este de las Islas Menores, presentando una trayectoria hacia el Mar Caribe, con  una dirección bastante  propicia para afectar nuestra zona de pronósticos.  Como es sabido, los días finales de mes de agosto y  los inicios de septiembre,  son el período  de mayor incidencia en el desarrollo de estos fenómenos en la zona del Caribe. 


Posición del Irma a la hora indicada de acuerdo a Accu Weather

Ojala  que el fenómeno se desvíe y no incida en el área del Caribe  y en ninguna otra. Un huracán es uno de esos eventos que no necesitamos. Sin embargo, pronósticos  publicados por la cadena noticiosa  FOX NEWS  de Estados Unidos indican  que el fenómeno se proyecta, como un poderoso huracán, cuya trayectoria está supuesta a afectar a las Islas Menores, a Puerto Rico, República Dominicana y Cuba,  para después internarse en el Golfo de México. Manténgase bien pendiente a las informaciones sobre este peligroso fenómeno. 

26 de agosto de 2017

Huracan Harvey impacta costa de Texas, durante la noche de hoy

      El huracán Harvey, con su ojo  perfectamente definido, impacta sobre las costa de Texas.


De  acuerdo a la BBC de Londres, ...el ojo del huracán Harvey  tocó tierra esta noche, cerca de Rockport, entre Arkansas y Port Oconnor, zona mayoritariamente evacuada y está a unos 50 kilómetros de Corpus Christie, la localidad más poblada de la zona.  El huracán tocó la costa como categoría 4¨, con vientos de 210 kilómetros por hora. De acuerdo al Centro nacional de Huracanes (NHC, por sus siglas en inglés), advirtió que la poderosa tormenta provocará inundaciones que pueden poner en riesgo la vida de los pobladores de Houston y sus alrededores.

Como recordaran, Harvey cruzó a Sur de la Isla de Santo Domingo, hace algunos días,  provocando muy pocos  efectos locales, en término de vientos y  de lluvias. Sin embargo, su ingreso a las cálidas aguas del Golfo de México, provocaron su intensificación convirtiéndolo  en una verdadera amenaza que recuerda los efectos devastadores del huracán Katrina,  hace ya algunos años. De acuerdo a los análisis  meteorológicos, Katrina ha sido uno de los huracanes  más intensos de la historia de los huracanes del Atlántico. Siendo, por demás, uno de los huracanes más mortíferos que ha afectado a los  EE.UU. desde el  hace décadas.   

En estos momentos, como buenos dominicanos, todos debemos solidarizarnos con nuestros hermanos de Estados Unidos, sobre todos con los pobladores de las áreas geográficas donde se pronostica afectará  el huracán Harvey.   

25 de agosto de 2017

Pasajeros insubordinados a bordo; eso no es cosa de ahora

 Ambiente típico en una cabina de pasajeros en un avión  en el momento del abordaje,  momentos en el  que  ocurren bastantes eventos provocados por pasajeros
Para la mayoría de las gentes volar en una aeronave, es un evento totalmente normal. Sin embargo, en algunas ocasiones, personas que abordan un avión y que lucen totalmente controladas, en ocasiones se “descomponen”, causando incidentes  que  perturban y alborotan  el ambiente normal en las cabinas de pasajeros. Aunque los incidentes producto de estas situaciones no son  cosa de ahora, en la actualidad las redes sociales se han encargado de difundirlos inmediatamente ocurren, logrando que el público conozca cada vez más sobre  esta desagradable realidad. 
Posiblemente,  uno de los  casos más reciente de incidente a bordo de una aeronave relacionado con nuestra aviación, se registró en el vuelo 7N722 de la línea aérea PAWA Dominicana a mediado de este mes de agosto. El avión había despegado del Aeropuerto Internacional Princesa Juliana de San Marteen con destino al Aeropuerto Internacional, Las Américas  Dr. José Francisco Pena Gómez de Santo Domingo. De acuerdo a lo informado, un pasajero de  origen alemán agredió física y verbalmente  a una azafata del vuelo,  provocándose  algunas contusiones en uno de sus pies. Todo esto  en violación de las leyes y regulaciones nacionales e internacionales que rigen el ámbito de  la aviación civil.

De acuerdo a estudios realizados, cuando algunas personas tienen que someterse al ambiente normal en las cabinas de vuelos, suelen ser influenciados por factores como el cambio de la presión atmosférica,  las ligeras disminuciones en la presión de oxígeno en los niveles altos de la admófera, así  como  otros factores ambientales. Bajo estas condiciones estas personas  suelen experimental lo que se llama “síndrome de vuelo”, cuyo origen tiene que ver con los cambios en ciertas funciones fisiológicas que  impactan negativamente el desempeño conductual en algunos  individuos. Estos cuadros, en algunas  ocasiones suelen  provocar estos tipos de incidentes.

Además de los factores mencionados, existen otros elementos que suelen motorizar estos  tipos de conductas negativas  a bordo de las aeronaves, como son las socorridas ingesta de bebidas alcohólicas y otras sustancias controladas antes de abordar los aviones con el objetivo “para perder  el miedo”. Sin embargo,  en realidad estas prácticas lo que hacen  es  aumentar  el desequilibrio de las personas,  descompensando las funciones biológicas y psicológicas de ciertos  pasajeros en tanto el avión asciende en ruta.  

Antes  esta situación,  la Asociación de Transporte Aéreo  Internacional, IATA, a través de un comunicado puesto a circular, no hace tanto tiempo, se refiera al “pasajero insubordinado”. En el comunicado  IATA insta a los gobiernos y a la industria a trabajar para la adopción de medidas em busca de  detectar y abordar de forma efectiva,  la problemática con este tipo de pasajero. Según IATA, solo en el año 2013, las aerolíneas notificaron a IATA 8,000 incidente de este tipo, lo que es bastante.

Finalmente, en relación al  pasajero  insubordinado a bordo  del vuelo 7N722 de PAWA,  ojalá que el pasajero alemán haya entendido y pagado por su ofensa, sobre todo por tratarse de una dama, la que se vió precisada a visitar el dispensario médico del AILA, además de la violación de las reglamentaciones de la aviación civil  en pleno vuelo. Sin embargo y finalmente, dudo que pocas  personas con cierta experiencia de vuelo, no hayan vivido algunos de estos desagradables  eventos con pasajeros insubordinados  a bordo de un avión.


19 de agosto de 2017

De eclipse, tormentas tropicales y brujería


Imagen de la NOAA,  de agosto 19 a las 8:00 a.m.  panorama MET de la Región del Caribe 

Si estuviéramos en los tiempos de “Pelón el Zángano”, raudo y veloz, agarrara una gallina prieta, me la pasara por la espalda y “tirara un vaso de agua para atrás”. Todo esto  solo de saber  que en las próximas horas y días, tendremos la incidencia de un eclipse solar, después de casi un siglo, así como  de varios fenómenos meteorológicos que incidirán  en nuestra región de pronósticos. Sin embargo, aunque sé, a ciencia cierta, que eso la brujería no existe, no dejaré de hacer algo para ponerme a reguardo, “por si las moscas”.

De acuerdo a la NOAA de EE.UU., durante este fin de semana tendremos la incidencia de la  tormenta Harvey, fenómeno que pasará al Sur de la isla, y aunque sus efectos no parecen ser  importantes, posiblemente tendremos parte de sus lluvias y los rompientes de su oleaje en parte de la costa Sur del país. Fue precisamente los efectos del “mar de leva” producto de una tormenta que pasaba al Sur de la isla, lo que  encalló el famoso Crucero USS Memphis  de la Marina Norteamericana, frente a la ciudad de Santo Domingo, durante la intervención militar del 1916. Del mismo modo,  tendremos otro fenómeno de este tipo que pasará al Norte de la isla. Otra zona de baja presión fue localizada a 300 millas al este de las Antillas Menores, con buenas probabilidades de convertirse en tormenta en los próximos días.

Eclipse solar observado desde los sitios de mayor incidencia 

En cuando al eclipse solar, como todos  saben, su ocurrencia será el próximo lunes 21, fenómeno que incidirá en nuestro país a  media tarde, comenzando a eso de las 2 p.m. .Sin embargo, en lo que concierne a la  región de  Caribe Central, incluyendo a República Dominicana, su incidencia será solo parcial, por lo que el oscurecimiento del cielo no será tan considerable. Como es sabido, en la antigüedad y hasta en tiempos modernos, la ocurrencia de los eclipses acontecían  eventos positivos y negativos. Se habla de  nacimientos de personas importantes y de eventos calamitosos, pero en otras culturas “menos culturizadas”, los eclipses  se vinculaban siempre a problemas, por los que   las gentes  ponían en práctica algunas ceremonias de hechicerías con el objetivo de alejar la sombra y efectos negativos del fenómeno.

En lo personal tengo varios amigos y amigas “medio brujos”. Según me he enterado, algunos de ellos,  utilizando el sigilo, han  visitado algunos *centros* para ponerse a reguardo, no vaya a pasarle una vaina.  Ojalá que hallan hecho el trabajo con este eclipse, como lo hacía “Pelón el Zangano” en su tiempo quien, según se decía, volaba bien alto después de quitarse el cuero. Sin embargo, su fin ocurrió una oscura  noche cuando “Chichizón el brujo” lo tumbó del cielo. 

17 de agosto de 2017

Viajes de polizones en el tren de aterrizaje; riesgos para todos


El polizón demuestra, con admirable destreza,  de como trepó y se acomodó en el interior del pozo del tren de nariz del B-737-800, en el que viajó desde el Aeropuerto Internacional Las Américas, Dr. JFPG hasta el Aeropuerto Internacional de Miami, Florida, EE.UU. de Norteamérica.  

A propósito de la hazaña del polizón dominicano que sobrevivió a un vuelo desde el Aeropuerto Internacional Las Américas Dr. JFPG d Santo Domingo y Miami, al Aeropuerto Internacional de Miami, Florida, siendo  atrapado por las autoridades del Aeropuerto Internacional de Miami, después de volar algo  más de 700 millas náuticas,  a una altitud promedio sobre los 30,000 pies y temperaturas gélidas en  el interior del pozo del tren de nariz de un B-737-800,   vale decir, en primer término;  que  no se trata de la primera vez que ocurre un evento de este tipo. Pero al observar “la pericia” del  ciudadano, demostrando “de como lo hizo”, me pareció  ver a  un verdadero experto, desde el punto de vista  práctico. Sin embargo, creo que hubiera sido mucho másconveniente, no mostrar esas pericias prácticas al público.

El abordaje de polizones en  trenes de aterrizajes de aeronaves no es cosa de ahora, ni  exclusivo de  nuestro país. Existen dramáticas historias de hazañas de supervivencias y muertes de personas  en trenes de aterrizaje de aviones alrededor del mundo. En mi caso particular, una de las vivencias más impactantes que tuve que experimentar, mientras me encontraba en un turno “mañanero” en el Centro de Control de vuelo del AILA,  fue enterarme,  de que lo que me pareció que fue la caída de una pieza de equipaje olvidada en algún sitio  de un avión , o alguna parte de un A-300 que acababa de  despegar desde la pista 35, en realidad,  se trataba de una persona  que se había alojado, subrepticiamente , en el tren de aterrizaje del avión, cuyo destino  era,  precisamente,  donde jamás  llegó. El desafortunado e  ilegal pasajero, cayó  frente al  antiguo hangar de la Compañía Dominicana de aviación inmediatamente inició el ciclo mecánico de restricción del tren, muriendo instantáneamente, como consecuencia del  impacto de su cuerp contra el pavimento de la pista.


Vista de la estructura típica  de un tren de nariz de una aeronave 

Tiempo después ocurrió algo peor. El evento se trató de otro ciudadano que se introdujo en el tren de aterrizaje principal  de un B-737-400 de una conocida empresa norteamericana que realizaba un vuelo con destino a Miami. Sin embargo, el vuelo completó la ruta al Aeropuerto Internacional de  Miami Florida y  continuó  a otra ciudad del medio Oeste de USA. Luego de aterrizar en el segundo destino, el copiloto del vuelo  descubrió el cuerpo de la persona, totalmente aplastado por la tremenda presión que ejerció la estructura del tren de aterrizaje principal sobre la anatomía del desafortunado polizón. A pesar de las pocas evidencias encontradas en el cuerpo de la persona, algunas monedas de R. Dominicana encontrada en su ropa del individuo, apuntaron hacia RD como origen del fallecido  polizón. 

El uso de los trenes de aterrizaje por viajeros ilegales para trasladarse por la vía aérea, es una práctica  que presenta altos riesgos para la seguridad de cualquier vuelo. Sin embargo, a pesar del cuidado de los  organismos de seguridad, e incluso de las tripulaciones y mecánicos, quienes revisan con minuciosidad  esas partes del avión,  estos   eventos siguen  ocurriendo,. Realizar un vuelo en el “pozo de alojamiento del tren de aterrizaje” de un avión, es una aventura con bastante  peligros y riesgos, sobre todo, si no se tiene conocimiento suficiente de los ciclos, mecánicos a muy alta presión de los trenes  principales y de nariz al retraerse y desplegarse.

En la generalidad de los casos, el polizón suele conocer muy  poco  las condiciones ambientales de un vuelo en el tren de aterrizaje, donde las bajas  presiones   y bajas temperatura convierten “el pozo de alojamiento de los trenes”, en un espacio invivible,  desde todos los puntos de vista.  Sin embargo, los casos de supervivencias en los trenes de aterrizaje  han hecho famosas estas peligrosas aventuras.  Entre los casos del uso indebido de los trenes de aterrizaje por polizones, existen casos viejos y recientes, como ha sido  el de un menor de 15 años que sobrevivió  un vuelo un vuelo desde Lagos Nigeria a  Londres y luego de nuevo a Lagos Nigeria, hace algunos días,  agotando más de doce horas de vuelo, sin presentar problemas fisiológicos, como parece haber ocurrido con el polizón dominicano, quien llegó ileso a Miami.

Los viajes de polizones  en los trenes  de aterrizaje de aeronaves, es un evento de bastantes peligros y riesgos para cualquier vuelo. Todo debido a que puede afectar las funciones mecánicas del  sistema,  poniendo en  vilo las vidas de todos los ocupantes de una aeronave cualquiera y hasta las personas en tierra. 

14 de agosto de 2017

IBERIA y su largo desvío a Santo Domingo

     Un Airbus 340, semejante el que se desvió al Apto. Intl. Las Américas DJFG de Sto. Dgo.


De acuerdo a lo publicado por el  medio “El Informador Dominicano”, un A-340 de IBERIA que cubría un vuelo originado en Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre de Quito, Ecuador y cuyo destino era el Aeropuerto Internacional  de Maiquetía, de Caracas, se desvío al Aeropuerto Internacional de Las Américas, DJFPG, de Santo Domingo,  debido a una falla en su equipo de  radar meteorológico, lo que limitaba su capacidad para detectar condiciones meteorológicas adversa  en ruta. El aparato aterrizó sin novedad en Las Américas y los pasajeros del vuelo fueron protegidos, de acuerdo a la   reglamentación vigente en el transporte aéreo.


Posibles destinos en el área  donde volaba  el A-340 de IBERIA pudo haberse desviado

De manera simple, el radar meteorológico de abordo, es un sistema  instalado en los aviones, capaz de detectar y mostrar al piloto  condiciones  meteorológicas adversas  en la ruta de vuelo, de forma que el piloto pueda evitarlos, desviando el avión hacia un espacio aéreo donde existan condiciones meteorológicas adecuadas para la seguridad del vuelo.  El radar será capaz de detectar  formaciones de nubes fuertes como nubes de tormenta, turbulencias y otros. El piloto observará y evaluará  la intensidad de esos fenómenos, conforme a un código de colores, en que las formaciones más intensas aparecerán  de color rojo, y así sucesivamente, amarillas y verdes cuando son menos intensas.


Formado de presentación en pantalla  un sistema radar "doppler meteo"  de a bordo de las aeronaves 
  
En cuando a la desviación de IBERIA,  no existe ningún problema y pudiera ser normal si se quiere, partiendo de las circunstancias que determinaron la decisión. En estos casos, el Capitán de una aeronave, en coordinación o no  con su base de operaciones, si la tiene,  tomará la iniciativa  más conveniente con el objetivo de preservar la seguridad del vuelo y facilitar la parte  comercial del vuelo. Sin embargo, alguien me preguntaba del por qué desviarse a Santo Domingo, cuando existían otros aeropuertos más cercanos en ruta. Le dije que su cuestionamiento era lógico, pero que solo IBERIA puede responder a esa interesante  y acertada  pregunta. Sin embargo, habría que ver lo que dice el MEL “minimun equipment list” aprobado por la empresa y la política de IBERIA  para estos casos. En mi caso particular, le hubiera recomendado al Capitán  desviarse a un aeropuerto  más próximo compatible con el aparato y el manual de la empresa, en el ámbito del espacio aéreo en que volaba. Como puede verse en el  mapa mostrado, existen bastantes aeropuertos viables más cercanos que el destino seleccionado,  donde pudo dirigirse el vuelo. Sin embargo, parece que las condiciones meteorológicas reportadas en ruta a Santo Domingo eran apropiadas. De todos modos, habría que hablar con IBERIA, lo que no me corresponde.

No se olvides de dejar  sus comentarios y sugerencias, siempre son bienvenidos









12 de agosto de 2017

A propósito del Capt. Sergio Chayep y la nota del Comandante Juan M. Chayep


 El Jumbo de Dominicana de Aviación volado por el Capitán Sergio Chayep


A propósito de una de  las  publicaciones de este blog,  quiero agradecer la gentileza del Comandante de Aerolíneas Argentina Juan Manuel Chayep, quien nos ha brindado la agradable información de que, es hijo del Comandante Sergio Chayep,  quien fue   el jefe coordinador de los capitanes que vinieron a República Dominicana en el año 1985, con el objetivo de volar el avión y habilitar a los tripulantes de mando dominicanos del B-747 que adquirió la Compañía Dominicana de Aviación CDA a mediado de la década de los ochenta.  Los capitanes habilitados por Chayep y su equipo fueron Jorge Percival, Eddy Francisco  Tineo, Héctor Brito (fallecido) y Justo Radames Núñez A.

En la cabina de mando del Comandante Sergio Chayep, me tocó realizar el primer  vuelo DOA-203, Santo Domingo, Madrid, Malpensa en el rol del despachador a bordo. Despegamos de Santo Domingo el viernes 29 de junio del 1985 a las 10:00 p.m. de la noche local, 02:00UTC, si mal no recuerdo. Me tocó estar en uno de los  Jump seat de la amplia cabina del Jumbo. El vuelo fue tranquilo, solo que sobre los  60W, un “frente” agitó un poco las cosas, mientras el Capitán Sergio Chajep y los demás tripulantes disfrutaban de su “mate” y yo, del  negro café dominicano, pero además, los muchachos interpretaban algunas  coplas del  folklor Argentino.  Esas gentes, realmente, disfrutaban el arte del vuelo.  Ojalá el Capitán Sergio Chayep  se mantenga en salud y te pido me le brinde respetuoso y afable  saludo dominicano.

A continuación  el comentario del Capitan Juan Manuel Chayep

Hola, Mi nombre es Juan Manuel Chayep. Soy comandante de A330 en Aerolíneas Argentinas. Estando de posta en Punta Cana recordé nombres de los que me hablaba mi padre allá por 1985/86. Mi padre, Sergio Chayep, era por entonces comandante de B747 en Aerolíneas Argentinas y había sido contratado por tres meses para habilitar pilotos en Dominicana de Aviación. Uno de ellos fue el Capitán Brito. Lamento mucho su partida. Algo que omitiré contarle a mi padre ya con 87 años. Saludos sobre Capitán Héctor Brito, 22 años después de su muerte


Finalmente, en relación al Capitán Brito, este  murió haciendo lo que siempre amó, “volando”

7 de agosto de 2017

El eclipse solar; su poco impacto en la navegación aérea

Imagen de un eclipse solar típico. Créditos: NASA .

El próximo lunes  21 de agosto ocurrirá el esperado eclipse de Sol pronosticado por las agencias internacionales  que tienen que ver con el estudio y seguimiento de estos fenómenos, sobre todo la NASA de los  Estados Unidos de Norteamérica. El eclipse  podrá ser observado como un “eclipse total”,  en una franja de aproximadamente 112 kilómetros de ancho, a través de diferentes regiones del planeta,  incluyendo parte del territorio de Estados Unidos de Norteamérica y del Océano Atlántico. Sin embargo, en otras latitudes, el eclipse podrá ser visto de manera parcial, ese es el caso de República Dominicana, si es que las condiciones meteorológicas reinantes  permiten  que el fenómeno  sea visto. De todos modos, resulta un evento interesante debido a que el último eclipse con características parecida a éste  ocurrió hace casi un siglo.

Pero como es normal cuando ocurre cualquier situación “raras” relacionada con las “condiciones del cielo”, un buen amigo “muy chivo con eso de los aviones”, por cierto y que por suerte tiene programado viajar a EE.UU., precisamente ese lunes 21,  me preguntó, durante un encuentro que sostuvimos, durante la “noche de anoche”,  que  si cuando viaje,  el eclipse puede afectar el avión en que se piensa transportarse, cuando el aparato sobrevuele  el territorio continental de la gran nación del Norte. Aunque le dije que no era  ningún experto en astronomía, ni nada que se parezca, tenía entendido, que de ninguna manera, un eclipse de Sol o de Luna tiene posibilidad de afectar las condiciones de vuelo de un avión, y que lo único que pudiera variar, son los patrones de visibilidad de la tripulación de mando,  si es que su avión cruza por el espacio aéreo afectado por el fenómeno.  Simplemente, las condiciones pasaran de condiciones con luz solar a condiciones sin luz solar o de penumbra y que los pilotos verán prácticamente, lo que cualquiera, entonces el vuelo continuará su curso de acuerdo a su plan de vuelo, hasta su destino. Lo raro de estos fenómenos, es que nos brindan la experiencia de experimentar “una corta noche  en el día”. Por todo, el impacto de un eclipse sobre los aviones es simplemente, insignificante. De hecho, la NASA de tiene planeado realizar algunos vuelos para la  observación en vuelo del eclipse con objetivos científicos.

  Trayectoria del  eclipse solar del próximo 21 de agosto. Créditos: Gaberhash.con

En el caso del  continente Americano, el eclipse total del próximo 21 de agosto penetrará por la Región Noroeste de Estados Unidos, para abandonar el área continental por la zona de Las  Carolinas. Sin embargo, la sombra circular  del “eclipse total” continuará desplazándose  hacia el Este, Sudeste, con la velocidad en que gira la tierra, aproximadamente 1,300 k/h,  y pasará al Norte de la isla, de Santo Domingo,  sobre el Atlántico, aproximadamente a las 2:30 a 3:00 de la tarde del lunes 21.  En el caso de República  Dominicana, veremos un eclipse parcial de sol con una Luna que lo tapa, parcialmente. Sin embargo, la penumbra del eclipse cubrirá toda la isla por un período de tiempo  relativamente corto.   Si el eclipse lo sorprende cuando estés a bordo de una aeronave cualquiera, mantenga la calma, nada pasará, el  impacto será igual que si  usted se encontrara  en tierra, por lo que debe  asumir las mismas precauciones, para observarlo que si tuviera sobre la superficie del planeta. 

Por lo general, la luz del  Sol siempre ha sido un factor que aporta incomodidad a los pilotos,  pudiéndose convertir en  un factor causante de daños oculares si hay descuido, sobre todo cuando  se vuela Este, Oeste franco, y  el Astro Rey se encuentra en el rango de inclinación entre los 15˚ y 45˚ con respeto al Zenit y da la sensación de no “acostarse” nunca, debido al movimiento de rotación de la Tierra, contraria al “vector avión”. En esos casos, además de los dispositivos como lentes especiales de sol y otros artificios  disponibles en el área de los parabrisas de los aviones, algunos tripulantes utilizan otros artificios “después  de leerlos”.

  

5 de agosto de 2017

El accidente del Vuelo 522 de Helios Airlines; “El avión fantasma”


Un B-737-400 similar al "avión fantasma" de Helios Airlenes

El próximo 14 de agosto, se cumplirán 12 años de la ocurrencia de uno de los accidentes de aviación más raros  que  conozca. Se trata del accidente del vuelo 522 de Helios Airways,“el avión fantasma”, evento  que costó la  vida a la totalidad de sus ocupantes, 121 en total, pero con la agravante de que a bordo del avión había una considerable cantidad de niños.  El B-737 de Helios había despagado temprano de ese día, desde el Aeropuerto Internacional de Lárneca, Chipre y su destino final era Praga, la Capital  de la República Checa. Sin embargo, debido al tiempo de vuelo,  se había    planeado  una escala técnica  en Atenas, Grecia, “para gasear el aparato”.  El avión impactó con una montaña cerca  de Atenas, luego de habérsele  agotado todo el combustible “taqueado” en el aeropuerto de salida.

De manera resumida, temprano en la mañana del martes 14 de agosto del 2005, el B-737 despegó,  con toda normalidad, para completar el primer tramo del vuelo Helio HCY-522.  El avión había sido autorizado al nivel de vuelo 340. Sin embargo, poco  después del despegue, cuando cruzaban 12,000 pies,  notaron  que la “alarma cabin altitud” se había activado y que, además,   los pasajeros comenzaron a sentir síntomas de  mareo. Pero lo peor, la  máscaras de oxígenos de la cabina de pasajeros  se “dispararon”.  Ante la situación, todavía en el espacio aéreo de Chipre, la tripulación  de mando solicitó, “vía la frecuencia de operaciones de la compañía”, asesoría sobre el evento en progreso, parece que el problema ya le estaba  afectando, fisiológicamente hablando. Sin embargo, el avión prosiguió ascendiendo y avanzando en su ruta,  ingresando  al espacio aéreo griego, pero la tripulación  no estableció contacto vía radio  con el control de Atenas, convirtiéndose en “un avión fantasma”.  El problema continuó agravándose. Ya en la FIR de Grecia, pero la tripulación mantenía sus radios en la frecuencia de Chipre, de donde habían despegado, parece que ya estaban afectados.

Ruta planeada del Helios 522, el 14 de agosto del 2005,  entre el Aeropuerto Intl. de Lerneca  de Chipre y el Aeropuerto Intl. Praga, vía Atenas,  Grecia. 

La situación se agravó de manera  rápida. Ante la evolución de los hechos y con un avión en su espacio aéreo sin comunicaciones, los griegos sospecharon que se trababa de “una situación de secuestro” en progreso, por lo que activaron sus procedimientos para estos casos, enviando dos interceptores F-16 al encuentro del  B-737 de Helios. Cuando los interceptores   establecieron “contacto visual” con el vuelo HCY-522,  volaron   paralelo al aparato. Pero notaron algo espantoso; el avión aún  volaba  nivelado, sin embargo, observaron  que el capitán no estaba en el  asiento izquierdo  y que  el copiloto permanecía en su asiento, pero inclinado sobre el mando del avión. El capitán nunca fue visto  por los interceptores.  Del mismo modo, observaron que  los pasajeros parecían desmayados y que las mascararas de oxígeno se habían disparado. Pero lo peor, fue entonces que  pilotos de los interceptores notaron que un tripulante de cabina, un sobrecargo,  ingresó a la cabina de mando del avión, se sentó en el asiento del capitán  y trató de establecer contacto con los F-16, lo que fue imposible, el sobrecargo no había logrado seleccionar  la frecuencia correspondiente al ATC del Centro de Control de  Grecia o la 121.5 MHZ, frecuencia universal de emergencia en aviación.. 
  
Mientras la situación progresaba, el combustible remanente del B-737 se agotaba,  a la misma velocidad que lo hacía el tiempo en vuelo del avión. Fue así como los pilotos de los interceptores debieron observar uno de los eventos más impactantes que alguien pudiera presenciar que es ; ver descender  un avión lleno de pasajeros estrellarse, sin que se pueda hacer absolutamente, nada.  El proceso de investigación del accidente del vuelo Helios 522  arrojó, que un error  del departamento de mantenimiento  de Helios, había dejado el sistema de presurización del aparato en “modo manual”, no automático, como debe ser. Pero, en apariencia, la tripulación pasó por alto algunos “avisos” que un sistema de presurización desajustado que siempre  manda “vía los oídos” efectos que cualquier persona a bordo de un avión, molestosamente, siente.









4 de agosto de 2017

IBERIA programa escalas en Santo Domingo por situación Venezuela

Un A-330 de IBERIA operado por IBERIA

La situación política y social  de Venezuela comienza a afectar el normal desenvolvimiento de algunas aerolíneas que tocan a esa nación  Sudamericana. Ese es el caso de la aerolínea IBARIA de España, empresa que acaba de anunciar, que debido a la situación reinante en Caracas, sus vuelos que operan desde el Aeropuerto Internacional de Barajas, Madrid al Aeropuerto Internacional, Simón Bolívar de Maiquetía, harán una escala en el Aeropuerto Internacional de Las Américas, DJPG de Santo Domingo, donde se hará el relevo de sus  tripulaciones, como forma de evitar que pernocten en la ciudad de Caracas. Mientras tanto, otras compañías  han suspendidos sus vuelos a Venezuela por el asunto de la imposibilidad de repatriar sus  ganancias  en dólares. 


Estos pudieran ser los tramos de ruta de IBERIA en sus vuelos Madrid/Caracas,Venezuela, con una escala en Santo Domingo, donde la empresa realizará  el cambio de la tripulación. En el caso de las rutas MAD/SDQ y MAD/CCS, las distancias son bien parecidas, rondando las 3,800 millas náuticas. En el caso SDQ/CCS el tiempo de vuelo seria de 1 hora, 15 minutos, aproximadamente.

Con este procedimiento, las tripulaciones de IBERIA  en la ruta señalada no tendrán que salir del área del Aeropuerto Internacional de Maiquetía y pernoctar en Caracas,  por lo que su seguridad no correrá los riesgos latente en la Capital Venezolana. De acuerdo a una nota del periodista Juan Cruz Peña  publicada  en el medio  El Confidencial, refiere la situación de la siguiente manera, “programando los  vuelos de esta forma, estos  se completaran  sin que las tripulaciones tengan que pernoctar  en Caracas, Venezuela, lo que ya provocó la cancelación de dos vuelos de IBERIA la semana pasada”.

Posiblemente, uno de los problemas principales de este tipo de procedimientos son los costos adicionales asociados a la operación  en que incurren las  líneas  aéreas, cuando se presentan estos eventos que afectan la seguridad. Si el avión que utilizado por IBERIA es un A-330, su costo horario es de, aproximadamente US$5,000.00 por hora, por lo que solo por este concepto se pudiera estimar que los costos se incrementaran en esa cantidad, sin incluir el combustible y otros costos adicionales  por otros servicios que deberán brindársele al aparato en la escala del Aeropuerto Las Américas de Santo Domingo. Pero más que eso, otros costos  también pueden adicionarse, si no es que  se aplica  al vuelo el criterio de una “escala técnica”, lo que habría que confirmar.  Si el  tiempo de vuelo  adicional,  es de  aproximadamente  una hora de vuelo, entonces estaríamos hablando de un número  no tan grande como el A330, pero si considerable.



1 de agosto de 2017

¿Niños en asientos de mando de aviones comerciales?; simplemente impensable

El niño de esta historia sentado en el asiento izquierdo del  ATR72-500 de Air Argerie. Foto:cortesía de Aviación al Día

De acuerdo a un publicación aparecida en el  medio Aviación al Día de hoy 01 de agosto, un capitán de la línea aérea nacional de Argelia, Air Argerie, fue suspendido por haber violado  las normas de seguridad, debido a que cedió los controles  de mando de un ATR-72-500  a un niño quien “peloteó” el avión mientras  completaba un vuelo entre la capital de Argelia y Setif. Aunque algunos empleados de la empresa ponderaron como buena acción del Capitán de la aeronave, quien cedió su asiento izquierdo al infante, parece que al comandante no le ha ido muy bien,  debido a que la tripulación de mando del avión, piloto y copiloto fueron igualmente suspendidos.

Aunque la presencia de niños y adultos, ajenos a la operación en las cabinas de vuelos comerciales no nada  común, parece que, vez en cuando, ocurren. Lo dramático de estas situaciones, es que en ocasiones ha sido el causal, por lo menos  de un accidente mayor. El evento se presentó el 23 de marzo del 1994 cuando un Airbus A310 de la línea aérea rusa Aeroflot, cayó en las inmediaciones de las colinas de Oblast de Kemerovo, matando los  65 pasajeros y la tripulación de la aeronave. De acuerdo a las investigaciones, el comandante del vuelo,  Eldar Kudrinsky, cedió los controles del avión a su  hijo de 15  años,  quien viajaba en el avión. El problema surgió cuando el niño,  sin darse cuenta,  desconectó el piloto automático del aparato que no emitió ninguna señal de alarma, por lo que la tripulación  no se percató de que el Airbus había comenzado a “bankear” suavemente, hasta que el avión entró en barrena para no recuperarse, resultando imposible para la tripulación librar el avión del terrible final.

Aunque las probabilidades son bajísimas, el evento de  personas ajenas a la actividad del pilotaje, sentadas en uno de los dos  asientos principales de la cabina de la mando, son posibles. Cuando ocurre una de estas situaciones, lo más probable, es que la persona invitada sea un familiar cercano al capitán de la aeronave o un funcionario de la empresa en cuestión.  Una desviación de este tipo tiene siempre tiene grandes  riesgos, por lo que ningún piloto, verdaderamente profesional se atrevería a realizar una de estas riesgosas acciones.